阿拉斯加的極光追尋記


Northern light at Chena Lake

Northern light at Chena Lake

[行程]

  • Day0:週五深夜台北(桃園)出發
  • Day1:到達Seattle(西雅圖,還是週五晚上)
    • 住宿:Quality Inn Sea-Tac Airport
  • Day2:早上起床搭Alaska Airlines,中午到達Anchorage(安克拉治),享用Snow City Cafe的午餐以及城市漫遊
    • 住宿:Copper Whale Inn(包括Day3)
  • Day3:Anchorage單車漫遊
  • Day4:清晨搭Interior Alaska Bus Line的車前往Tok,傍晚到達Fairbanks(費爾班克斯)
    • 住宿:Best Western Plus Chena River Lodge(包括Day5 & Day6)
  • Day5:租車,Pike’s Landing吃海鮮,North Pole逛Santa Claus House(聖誕老人之家),深夜去Chena Lake追極光
  • Day6:因為熬夜追極光,所以這天就只有下午去University of Alaska Fairbanks跟Pipeline Visitor Center(大油管),在The Pump House Restaurant享用大餐之後就早點洗洗睡了
  • Day7:清晨搭機前往Seattle,下午逛逛Pike Place Market以及Starbucks創始店
    • 住宿:Belltown Inn
  • Day8:Starbucks喝咖啡,Piroshky Piroshky吃麵包,郵局寄明信片,逛一下風雨中的Pioneer Square,沒有比賽的Safeco Field,最後就去Apple Shop敗家,等著凌晨飛回台灣~(Day9的大清早到達桃園機場,應該就沒什麼好寫的了)

其實我現在的自助旅行都不排行程的,只是確保了交通以及住宿,所以臨時會多出很多奇妙的行程,有成功的,有失敗的…但我很喜歡這些偶然,旅行,就是要這樣才有趣吧,哈哈。

本來會想去阿拉斯加,就是因為克里斯,因為「阿拉斯加之死」,因為「Into the Wild」。可是後來研究發現,要走Stempede Trail到達當初克里斯的Bus 142,在這裡季節我同樣需要跨越好幾條河流,就跟當初回不去的克里斯一樣,然而我目前也同樣沒有相對應的技術…這次只好先放棄這個目標了。

於是就剩下極光。

但欣賞極光其實運氣成份非常的大,其實我也是先訂了Fairbanks的三天住宿才開始研究—怎麼辦,要去哪邊看極光?

當初想出發看極光的時候大略知道,最熱門的三個地點是加拿大的Yellowknife(黃刀鎮),冰島,以及我這次造訪的Fairbanks,似乎還有個「極光之都」的綽號(?)。但因為冰島的冬季天氣多半不佳,一般而言會比較推薦Yellowknife及Fairbanks。

不過其實Fairbanks也並不在北極圈內,冬季並不會進入「永夜」的狀況,所以白天看不到,夜晚也會被月光影響…好的,那第一個重點就是日期:

  1. Aurora Forecast,這應該也是大家都會用的一個極光預測網站,可以先在這個網站找到當天的極光強度預測。像我們停留那三天的預測分別是Low(Day4),Moderate(Day5),Moderate(Day6)。
  2. Day4到達那天看到預測是Low之後,我就在猶豫,到底有沒有需要馬上去租車?靈機一動,這應該也有App吧?於是,第二個重點,去下載了這個:https://itunes.apple.com/tw/app/my-aurora-forecast-northern/id1073082439?mt=8
    1. 這個App可以顯示當時極光的衛星照片以及在地圖上的分佈,於是我看了看,嗯,當晚(Day4)看到的機率是零,KP值連1都不到,後幾個小時也都不高,可以早點洗洗睡了,難道應該要去加拿大追比較對嗎…
    2. KP代表當晚極光在當地的強度,我沒有去研究怎麼算出來的,不過基本上小於1大概都是「免肖想」的意思
    3. 其實同樣的資料在極光預測網站也都有,可能這些極光App的資料來源都大同小異吧。
  3. Day5晚上雖然是Moderate,但入夜之後的KP也只有1.00,就先睡了一下。一覺醒來,哎呀,KP已經提升到2.67了,雖然後幾個小時看到的機率還是只有8%~10%,但總比昨天的0%要好,再看了一下App上面的實際極光位置,東北邊應該比較看得到喔?那第三個重點就來了,觀賞地點,極光預測網站也有幾個推薦地點:
    1. Chena Lakes Recreation Area
    2. Ester, Wickersham, and Murphy Domes
    3. Haystack Mountain
    4. Some turnouts along the Elliot, Steese, and Parks Highways
    5. Cleary Summit
  4. China Lake剛好就在東北角,所以早上租的車就派上用場了。Fairbanks不是沒有公車,只是三更半夜的你上哪坐車?只好自己開車追極光了,到達Chena Lake,算算方位,撐到凌晨三點月亮下山,就有了第一張照片的極光…
Aurora at Fairbanks airport

Aurora at Fairbanks airport

但更有趣的在後頭,反正Day5…不是是Day6的凌晨已經看到極光了,加上我們Day7飛Seattle的飛機是早上六點半,大概最慢四點也要從旅館離開,所以Day6晚上我們就早點睡了,沒想到早上四點走出旅館,哇,滿天的極光,甚至上機後機長還廣播:「各位旅客,現在可以往您的兩邊欣賞極光…」

那前一天的熬夜所為何來?好啦,至少前一天有腳架可以拍,在Fairbanks機場時只好把相機的曝光補償硬拉到過曝,才勉強可以拍到…跟在Chena Lake小小的舞動不同,離開當天的爆發,是以整個夜空為畫布的盛大舞台,一幕幕的光帶在天上跳動著,一瞬間橫跨地平線,下一瞬間又像是好幾位舞者的彩帶互相較勁著,這樣的燦爛演出,像是在對即將離開的我們道再見—

所以,有時候運氣到了,就好好欣賞那個沐浴在天光之下的瞬間吧,直播有沒有,拍不拍得到都不是那麼重要了。

第一次的美國行還有很多想寫的,就待續啦~

About David Yang

David Yang, like sports, nature, reading, music and...traveling. I am not good at sports, but like watching basketball, baseball and tennis games. I am not very strong, but like hiking, bushwalking and riding bicycle into the nature...Although I am a software engineer. Not only continue to read and gain knowledge, I also want to walk around every corner of the world. Here are some stories about my itineraries: https://dflucifer.wordpress.com/ I come from Taiwan...no matter where you meet me, either I am traveling, or just preparing for next trip :-)
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15 則回應給 阿拉斯加的極光追尋記

  1. 漫遊者-Lu 說:

    這種大自然的美太珍貴了
    一生能親眼看到一回就很值得
    期待你的分享

    我也比較喜歡旅行中的偶然性及不確定性
    以及小小的冒險及一些意外^^

  2. serendipity 說:

    能夠親眼見到這樣的美景真不錯~以前出門玩我也覺得排行程是一件很累的事,我寧可設定要去某個區塊,然後出門以後就享受途中的驚喜。

  3. Lady Oscar 說:

    太漂亮了! 沒跟到真是失策啊。 話說我到現在還在忙,學生十一月要考試…
    恭喜你完成阿拉斯加之旅。 能夠達成心裡想要做的事非常棒。

  4. Lady Oscar 說:

    問這種怪問題不用回答啦~ 我再去搜尋一下。 ^^

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